Kejutan Tidak Menyenangkan Test MotoGP

0

Pebalap MotoGP tahun kedua Augusto Fernandez sudah tidak asing lagi dalam mengatasi ekspektasi rendah dan merespon kesulitan.

Dia hadir di Moto2 sebagai outsider di paddock grand prix dan segera mengubah dirinya menjadi pelopor yang menarik perhatian. Dia tergagap setelah mendapatkan kesempatan yang seharusnya menjadi impian Marc VDS (dimungkinkan oleh pensiunnya Jorge Lorenzo dan promosi MotoGP Alex Marquez), tetapi membangun kembali dirinya untuk akhirnya menjadi juara Moto2 bersama KTM dan Ajo.

Dia hadir ke MotoGP sebagai pebalap yang potensial, tetapi menjadi pebalap keempat yang brilian pada start grand prix kelimanya. Dia tampak sebagai kandidat utama yang akan dipecat ketika KTM/Gas Gas menghadapi masalah five-rider-into-four-seat, namun tetap bertahan melawan kembalinya Pol Espargaro dan memperkuat keyakinan majikannya.

Kini, di usianya yang ke-26, saatnya bagi Fernandez yang ramah untuk menarik kelinci lain keluar dari topi yang sama. Dia berada dalam satu tahun kontrak, dipekerjakan oleh pabrikan yang membuat motornya semenarik sebelumnya, dan sekarang bermitra dengan rekan setimnya yang masih pemula yang secara default membawa ancaman nyata untuk mengakhiri karier Fernandez di MotoGP.

Test Bencana

Memang baru satu kali test, namun ancaman itu mustahil untuk tidak dipikirkan setelah tiga hari berpacu di Sepang.

Yang penting untuk diketahui adalah bahwa Pedro Acosta – yang juga pernah menjadi rekan setim Fernandez di musim Moto2 yang memenangkan gelar – mendapat tambahan tiga hari di venue Malaysia sesuai aturan. Itu menjelaskan banyak hal.

Hari pertama test. “Sangat lambat.” Fernandez akhirnya mendapatkan sasis karbon baru yang digunakan oleh tim pabrikan KTM akhir tahun lalu, tetapi tim Tech3 baru mewarisinya sekarang – namun Acosta lebih cepat 1,3 detik.

Hari kedua. Masih berjuang. Tidak ada grip roda belakang, banyak gerakan roda belakang, yang akhirnya menyebabkan kecelakaan. Itu mengurangi time attack – jadi Acosta 1,2 detik lebih cepat.

Hari ketiga. Sedikit lebih baik. Bisa iya. Bisa tidak. Acosta 1,4 detik lebih cepat.

“Ini adalah tiga hari yang sangat berat,” kata Fernandez sebagai penutup. “Saya lebih senang dengan hasil hari ini – meski kami masih lambat.”

“Kami harus memulai dari suatu titik. Di suatu tempat. Kami kalah di hari pertama – menurut saya bagian pertama di hari kedua juga. Kemudian kami memulihkan perasaan itu.”

“Hari ini kami mencoba beberapa time attack di awal – tapi ketika Anda tidak berada di sana, Anda tidak bisa berpura-pura melakukan 1m56s atau 1m57s yang semua orang lakukan, dalam rekor kecepatan. Karena dengan begitu kecelakaan bisa terjadi, dan bahkan lebih buruk lagi.”

“Kami masih jauh dalam hal time attack. Tapi mari kita reset, kami perlu reset, semua tim.”

Secara keseluruhan, ketenangan dan semangat tim Fernandez yang tak tergoyahkan sedikit tergelincir. Dia tidak senang dengan rencana balapan untuk hari pertama itu, hari yang sangat lambat dan merasa bahwa pilihan-pilihan yang tidak ditentukan yang telah dia coba di fase awal telah secara efektif membuat dia kehilangan langkahnya. Hal yang sama untuk hari kedua – membuat pilihan yang salah sepanjang waktu adalah cara dia menggambarkannya.

“Saya kehilangan sedikit kepercayaan diri pada dua hari pertama,” dia menyimpulkan. “Sulit untuk mendapatkannya kembali dalam satu hari, dan terutama di Sepang, Anda merasakan perasaan buruk ini dan sulit untuk menghilangkannya. Terutama saat test, Anda melakukan banyak putaran dan Anda berakhir dengan perasaan buruk, tidak percaya diri.”

Target yang Tinggi

Fernandez akan lebih cepat dari balapan sebenarnya di akhir pekan ini, tidak ada keraguan. Dan dia akan tampil terhormat pada hari Minggu, tidak diragukan lagi hal itu mengingat bukti tahun 2023.

Namun kembali ke level tersebut pada tahun 2023 tidak akan cukup, terutama dengan bukti debut Acosta.

Apa yang akan menjadi sumber kepastian bagi Fernandez adalah bahwa Pit Beirer, bos motorsport dari Pierer Mobility Group yang mencakup KTM dan Gas Gas, telah konsisten dalam pernyataannya bahwa prioritas pertama adalah daftar pebalap yang stabil untuk tahun 2025.

Beirer mengatakan hal ini setelah peluncuran Tech3 Gas Gas menjelang Sepang, dan apapun yang dilihatnya di Sepang tidak membuatnya mengubah sikapnya terhadap peluncuran KTM setelahnya.

“Kami mengalami tahun pertama yang baik,” kata Nico Goyon, manajer tim Tech3 saat peluncuran Gas Gas.

“Kami ingin melihat perbaikan.”

“Saya membuat beberapa statistik – dan antara tahun pemula dan tahun kedua Anda dapat mengharapkan peningkatan sekitar 200%. Jadi, katakanlah dia mencetak 71 poin tahun lalu, jika dia meningkat seperti rata-rata pebalap, antara tahun pertama dan tahun kedua, mungkin sekitar 200 poin.

“Mencetak 200 poin tidak akan mudah, Anda memiliki banyak pebalap cepat, motor cepat yang harus Anda jaga – tapi bagaimanapun ini adalah targetnya.”

“Saya pikir jika dia terus mengikuti statistik ini, bagi kami tidak akan ada alasan untuk tidak mempertahankannya.”

“Kemudian, seperti yang Anda tahu, sebagian besar pebalap akan ada di pasar, banyak orang akan menginginkan pebalapnya, pebalap akan menginginkan motor terbaik – jadi di pihak kami, kami hanya bisa mencoba menjadikan motor ini, motor Gas Gas ini, secepat mungkin.”

“Ini akan menjadi tugas kami, dan kami akan berusaha bekerja sedekat mungkin dengan pebalap, dan jika kami semua bekerja dengan baik dan pebalap senang, saya tidak melihat alasan mengapa dia perlu melakukannya, saya ingin untuk meninggalkan paket ini.”

Urgensi

Sekali lagi, pengingat bahwa Goyon mengatakan semua itu sebelum test Sepang.

Jadi apakah dia mengharapkan peningkatan hingga 200% – seperti Enea Bastianini, yang mencetak 2,15x poin dari tahun rookie di tahun kedua – atau 200% – seperti Marco Bezzecchi, yang berhasil meningkatkan 2,96x dengan bantuan sprint tahun lalu – terasa tidak relevan saat ini.

Pasalnya Fernandez tidak terlihat seperti pebalap 200 poin atau pebalap 150 poin di Sepang.

Itu hanya satu test. Beberapa rekan pebalap juga tidak terlihat terlalu kuat dalam kondisi tertentu di Sepang yang diperkuat dengan grip (dari semua jarak tempuh test), dan itu tidak berarti mereka akan kesulitan. Dan beberapa pebalap kurang lebih melewatkan test tersebut sepenuhnya.

Namun dengan catatan Tech3 mengharapkan banyak dari Fernandez, dan KTM RC16 berlencana Gas Gas yang semakin menarik dari menit ke menit, dia hanya akan punya banyak waktu untuk mengatasi awal yang sangat lamban ini.

Kelompok yang lebih luas mengkhotbahkan stabilitas susunan pebalap, dan tampaknya mereka tulus dalam keinginannya untuk melepaskan reputasinya karena pergantian pebalap yang tidak semestinya. Tapi hanya ada begitu banyak kelonggaran yang tercipta – dan kelonggaran itu tidak akan pernah cukup jika test Fernandez di Sepang terbukti mewakili awal musim yang menantinya.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *