Bagaimana China Membangun BYD, Lawan Tesla

0

BYD China adalah produsen baterai yang mencoba membuat mobil ketika memamerkan model terbarunya pada tahun 2007. Para eksekutif Amerika di pameran mobil Guangzhou ternganga melihat cat ungu yang tidak merata pada mobil tersebut dan pintunya yang tidak pas.

“Mereka menjadi bahan tertawaan industri otomotif,” kata Michael Dunne, analis industri otomotif China.

Tidak ada yang menertawakan BYD sekarang.

Perusahaan tersebut melampaui Tesla dalam penjualan mobil listrik sepenuhnya di seluruh dunia akhir tahun lalu. BYD sedang membangun lini perakitan di Brazil, Hongaria, Thailand dan Uzbekistan serta bersiap untuk melakukannya di Indonesia dan Meksiko. BYD dengan cepat memperluas ekspor ke Eropa. Dan perusahaan tersebut hampir menyalip Volkswagen Group, yang mencakup Audi, sebagai pemimpin pasar di China.

Penjualan BYD, yang lebih dari 80% di antaranya terjadi di China, telah tumbuh sekitar 1 juta mobil dalam dua tahun terakhir. Produsen mobil terakhir yang mencapai hal tersebut bahkan dalam satu tahun di pasar Amerika adalah General Motors – dan itu terjadi pada tahun 1946, setelah GM menghentikan penjualan mobil penumpang selama empat tahun sebelumnya karena Perang Dunia II.

“Pertumbuhan BYD tidak seperti apapun yang pernah terjadi dalam industri ini selama beberapa dekade,” kata Matt Anderson, kurator transportasi Henry Ford Museum di Dearborn, Michigan.

Berbasis di Shenzhen, pusat industri elektronik China, BYD telah menunjukkan bagaimana produsen mobil China dapat memanfaatkan dominasi produk listrik China. Tidak ada perusahaan yang mendapat manfaat sebesar ini dari penggunaan mobil battery-electric dan mobil gasoline-electric plugin di China. Kendaraan-kendaraan ini menguasai 40% pasar mobil China, yang terbesar di dunia, dan diperkirakan akan mencapai lebih dari setengahnya pada tahun depan. Seperti kebanyakan produsen mobil China, BYD tidak menjual mobilnya di Amerika karena tarif era Donald Trump masih berlaku, namun BYD menjual bus di Amerika Serikat.

BYD memimpin dorongan ekspor mobil listrik China, dan dengan cepat membuat kapal pengangkut mobil terbesar di dunia untuk mengangkutnya. Kapal pertama, BYD Explorer No. 1, sedang melakukan pelayaran perdananya dari Shenzhen dengan membawa 5.000 mobil listrik, dan diperkirakan tiba di Belanda pada 21 Februari.

Seiring dengan kesuksesan China dan BYD, perhatian yang lebih besarpun muncul.

Elon Musk, CEO Tesla, memperingatkan tentang kekuatan ekspor mobil listrik China dalam laporan pendapatan perusahaan pada bulan Januari. “Sejujurnya, saya pikir jika hambatan perdagangan tidak ditetapkan, maka hal tersebut akan menghancurkan sebagian besar perusahaan lain di dunia,” katanya.

Kemajuan pesat yang diraih BYD dan produsen mobil China lainnya di Eropa telah mendorong penyelidikan Uni Eropa terhadap subsidi pemerintah China yang dapat memengaruhi tarif. Laporan tahunan BYD menunjukkan total bantuan pemerintah sebesar $2,6 miliar dari tahun 2008 hingga 2022. Jumlah tersebut belum termasuk bantuan lainnya, seperti memastikan bahwa perusahaan taksi di kampung halaman BYD hanya membeli mobil listrik BYD.

Dalam sebuah pernyataan, perusahaan ini mengatakan BYD Explorer No. 1, kapal barunya, menandakan tonggak penting bagi BYD seiring ekspansinya ke pasar internasional dan berkontribusi terhadap pengembangan industri kendaraan energi baru global.”

China telah membangun cukup banyak pabrik untuk memproduksi mobil dua kali lebih banyak dari yang mampu dibeli pasarnya. Hal ini menyebabkan perang harga di China, khususnya antara BYD dan Tesla, dengan diskon yang menimbulkan kerugian besar. Salah satu model terbaru BYD, subcompact Seagull, dijual dengan harga kurang dari $11.000.

Krisis real estat dan jatuhnya pasar saham kini membuat konsumen China lebih khawatir dalam membeli mobil. Namun biaya produksi BYD yang rendah membuat BYD berada pada posisi yang lebih baik dibandingkan kebanyakan pesaingnya dalam bertahan dari perlambatan penjualan dan guncangan industri yang berkepanjangan.

Ketua BYD, Wang Chuanfu, mendirikan perusahaan tersebut pada tahun 1995 untuk membuat baterai bagi Motorola dan perusahaan elektronik konsumen lainnya. Dia pernah kuliah di Central South University di Changsha, sebuah institusi elit yang terkenal dengan penelitian kimia baterai. Tapi dia bermimpi membuat mobil.

Pada tahun 2003, BYD membeli sebuah pabrik di Xi’an yang memproduksi mobil bertenaga mesin. Namun perusahaan tersebut mengalami kesulitan pada awalnya, mendapatkan reputasi awal sebagai pembuat clunker. Dalam kunjungan ke pabrik pada tahun 2006, area perbaikan besar di ujung lini perakitan tersumbat oleh mobil-mobil baru yang sudah membutuhkan lebih banyak pekerjaan.

Penjualan BYD tumbuh seiring melonjaknya pasar China. Warren Buffett membeli hampir 10% saham seharga $230 juta pada tahun 2008, memberikan BYD tidak hanya suntikan uang tunai tetapi juga status global. Pada tahun yang sama, Wang berjanji untuk mulai mengekspor mobil battery-electric ke Amerika Serikat dalam waktu dua tahun.

Namun pembuatan mobil listrik pada saat itu membutuhkan biaya yang besar dan jangkauan yang terbatas, sehingga Wang harus membatalkan rencananya untuk memasuki pasar Amerika. Dalam sebuah wawancara pada tahun 2011, dia menebak-nebak penekanannya pada mobil battery-electric. Produsen mobil harus fokus pada hibrida gasoline-electric, katanya. Ia menambahkan, “Masih ada potensi luar biasa di pasar mobil listrik China.”

Pada tahun 2012, produksi mobil di China telah memenuhi permintaan. Pembeli menjadi lebih pemilih. Penjualan mobil dan harga saham BYD anjlok karena perusahaan multinasional menawarkan model yang lebih bergaya. Para eksekutif dan analis industri mempertanyakan apakah BYD memiliki masa depan.

Namun Wang terus membuat dua taruhan berisiko yang membuahkan hasil.

Pada tahun 2016, ia mempekerjakan Wolfgang Egger, seorang desainer Audi terkemuka, yang kemudian mempekerjakan ratusan insinyur mobil lainnya dengan selera yang berani. Mereka sepenuhnya mendesain ulang model BYD.

Wang juga menemukan cara untuk mengganti bahan kimia standar industri dalam baterai litium yang dapat diisi ulang – nikel, kobalt dan mangan – dengan besi dan fosfat yang lebih murah. Namun baterai awal yang terbuat dari senyawa kimia murah cepat habis dan harus diisi ulang bahkan setelah perjalanan singkat.

Pada tahun 2020, BYD memperkenalkan baterai Blade-nya, yang menutup sebagian besar kesenjangan jangkauan dengan baterai nikel-kobalt dengan harga yang lebih murah.

Tesla mulai membuat dan menjual mobil dalam jumlah besar di China pada tahun yang sama, dan antusiasme terhadap mobil listrik melanda negara tersebut. BYD siap dengan bahan kimia baterai yang murah dan desain baru Egger.

Tesla juga mulai menggunakan baterai lithium iron phosphate dalam model yang lebih murah. BYD sebagian besar masih menjual mobil murah dengan jangkauan lebih dekat, sementara Tesla kebanyakan menjual mobil mahal dengan jangkauan lebih jauh.

Bank Swiss UBS menemukan tahun lalu bahwa sedan hatchback listrik BYD Seal biaya pembuatannya 35% lebih murah dibandingkan Volkswagen ID.3 yang sedikit lebih kecil dengan kualitas serupa yang dibuat di Eropa. Penghematan hanya sebagian berasal dari baterai lithium iron phosphate yang lebih murah.

BYD membuat tiga perempat bahan Seal. Seperti Tesla, BYD hanya menggunakan sedikit sistem elektronik di setiap mobilnya. Sebaliknya, VW melakukan outsourcing hingga dua pertiga komponennya. BYD juga mendapat manfaat dari rendahnya biaya tenaga kerja di China, meskipun biaya tersebut meningkat karena pabrik-pabrik bersaing untuk merekrut pekerja terampil.

BYD sekarang memiliki kota bertembok sendiri di Shenzhen, kota di sebelah tenggara Hong Kong. Monorel bergaya bandara membawa pekerja dari apartemen perusahaan berlantai 18 ke gedung perkantoran dan laboratorium penelitian BYD.

Liu Qiangqiang, seorang insinyur di pusat Shenzhen, mengatakan staf tim pengembangan mobilnya bertambah hampir tiga kali lipat sejak dia bergabung dengan perusahaan dari GM 15 bulan lalu.

“Langkahnya cepat,” katanya.

Setelah mengabaikan sistem mengemudi otonom setahun yang lalu, BYD mulai mengambil tindakan ketika perusahaan elektronik konsumen Huawei dan Xiaomi memperkenalkan mobil dengan kemampuan mengemudi otonom yang cukup besar. Wang mengumumkan pada bulan Januari bahwa BYD memiliki 4.000 insinyur yang bekerja pada teknologi mengemudi assisted, suatu bentuk teknologi otonom terbatas yang bekerja terutama di jalan raya dan jalan besar, dan akan menginvestasikan $14 miliar dalam teknologi tersebut.

BYD memiliki keunggulan dibandingkan Tesla: keputusan Wang pada tahun 2011 untuk mengembangkan mobil hibrida plugin, yang menyumbang hampir setengah dari penjualan BYD.

Li Jingyu, seorang salesman di dealer BYD di Shenzhen, mengatakan banyak keluarga membeli mobil hibrid sebagai mobil pertama mereka sehingga dapat berkendara pada Tahun Baru Imlek untuk kembali ke desa leluhur mereka. Sebagian besar desa di China kini memiliki charger, kata Li, namun tidak cukup untuk memenuhi kebutuhan pengemudi saat Tahun Baru Imlek, yang dimulai pada Jumat malam.

“Masyarakat khawatir,” katanya, “tentang lama waktunya.”

(Visited 2 times, 1 visits today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *